Lucien Howe

Lucien Howe (1848–1928) era un médico americano que gastó la mayor parte de su carrera como un profesor de la oftalmología en la universidad en Búfalo. En 1876 contribuyó decisivamente a la creación del Hospital del Oído y el Ojo de Búfalo.

Recuerdan principalmente a Howe para su trabajo en la prevención de ceguera. En 1926 estableció el Laboratorio de Howe en la Facultad de medicina de Harvard para investigación y estudio de bioquímica, genética, neurobiología y fisiología acerca del ojo. La Sociedad de la Oftalmología americana llama su premio más prestigioso - la Medalla de Lucien Howe después de él. Howe era un catalizador en estado de Nueva York para un estatuto de 1890 a veces llamado “La Ley de Howe,” requiriendo que la aplicación del nitrato de plata pase a los ojos de recién nacidos como un desinfectante para prevenir la infección neonatal y la ceguera posible.

Howe también era una cifra principal en apoyo de la ciencia polémica de la eugenesia. Creyó que la eugenesia podría ser un instrumento en la lucha contra la ceguera evitable, expresamente el pequeño porcentaje de casos que se heredaron. Teorizó que esterilizando la ceguera ciega, heredada se podría finalmente erradicar.

Howe era un miembro del Comité del Congreso Eugenic Internacional de Inmigración y presidente de la Asociación de Investigación de la Eugenesia. El movimiento de la eugenesia procuró prevenir el nacimiento de “defectives” a través de la regulación de matrimonio, esterilización involuntaria, o la segregación de padres potenciales juzgó genéticamente inadecuado. Howe apoyó y ayudó a redactar la legislación propuesta para prevenir la procreación por la gente con la visión pobre y por la gente cuyos parientes tenían la visión pobre. Hasta abogó por el encarcelamiento de la gente ciega para impedirles reproducirse. Howe condujo revisiones de casas para el ciego a escala nacional para juntar historias de la familia e identificar a la gente cuya ceguera se creyó ser hereditaria. Howe encabezó un comité de la Asociación Médica americana, que colaboró con el Registro de la Eugenesia el Office para registrar a la familia "los pedigríes" de las personas ciegas.

Los líderes del movimiento de la eugenesia como Harry Hamilton Laughlin consideraron la campaña de la eugenesia de Howe contra la ceguera como una cuña inicial para un orden del día de la eugenesia mucho más ambicioso, que prepara el terreno para medidas más amplias contra el nacimiento de otros bebés con "defectos" heredados. Howe y sus colegas eugenicist procuraron trabajar la legislación que pasaría la asamblea constitucional. Creyeron que la ceguera, como un rasgo higiénico, sería un blanco fácil para la legislación de la eugenesia que tales rasgos "defectuosos" como "imbécil" o una historia de la familia de la pobreza.

El propio activismo de la eugenesia de Howe apuntó más que la ceguera. También propuso de requerir que una obligación en efectivo grande de cualquier matrimonio licencie al candidato sospechado de ser "incapaz". Esta obligación, sostenida antes de que la esposa alcanzara la edad de 45, sería usada para sufragar cualquier gasto el estado incurrido a consecuencia de los hijos defectuosos de la pareja.

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