John P. Washington

John P. Washington (el 18 de julio de 1908 - el 3 de febrero de 1943) era un sacerdote Católico y un teniente en el ejército de los Estados Unidos. Era uno de los Cuatro Capellanes que dieron sus vidas para salvar a otros soldados durante el hundimiento del USAT Dorchester durante la Segunda Guerra Mundial.

Vida

Nacido como uno de siete niños a los inmigrantes irlandeses Frank y Mary Washington, John era un muchacho religioso de una edad joven, rápidamente haciéndose un monaguillo en su iglesia local en Newark, Nueva Jersey, donde creció. Un deportista talentoso y niño inteligente y trabajador, funcionó bien en la escuela y se aceptó en Seton Hall Escuela Preparatoria, luego localizó en South Orange, Nueva Jersey, donde completó la escuela secundaria y tomó cursos diseñados para prepararle para el clero. Después de su graduación se movió a la Escuela del Seminario de la Inmaculada concepción de la Teología en la universidad de Seton Hall y tomó pedidos menores en 1933, ordenándose un sacerdote en 1935.

Sirvió en varias parroquias de Nueva Jersey durante los próximos seis años, antes de afiliarse al ejército para oír del ataque contra Pearl Harbor en el diciembre de 1941. Después de breves períodos en Indiana y Maryland, Washington se envió a la Universidad de Harvard donde tomó un curso que le prepara para el despliegue para Europa y se hizo informado sobre los demás de los Cuatro capellanes por primera vez. En el enero de 1943 se afilió a ellos a bordo de Dorchester para el viaje a Europa vía Groenlandia y salió en el viaje fatal.

Muerte

A finales de 1942, Washington se transfirió a Camp Myles Standish en Taunton, Massachusetts y Escuela de Capellanes asistida en la Universidad de Harvard. Allí encontró a los capellanes del mismo tipo George L. Fox, Alexander D. Goode y Clark V. Poling. En el enero de 1943, los capellanes embarcaron a bordo del USAT Dorchester, que transportaba a más de 900 soldados al Reino Unido vía Groenlandia.

El 2 de febrero de 1943 U-223 submarino alemán descubrió el convoy en marcha y se enzarzó con los barcos, disparando un torpedo que golpeó Dorchester poco después de la medianoche. Cientos de hombres embalaron las cubiertas del barco que se hunde rápidamente y se pelearon por las lanchas de socorro. Varias de las lanchas de socorro se habían dañado y los cuatro capellanes comenzaron a organizar a soldados asustados. Distribuyeron chalecos salvavidas de un armario; cuando el suministro de chalecos salvavidas se agotó, cada uno de los capellanes dio suyo a otros soldados. Cuando las últimas lanchas de socorro estaban lejos, los capellanes rezaron con los incapaces de evitar el barco que se hunde. 27 minutos después del torpedo golpeado, Dorchester desapareció debajo de las ondas con 672 hombres todavía a bordo. El último que cualquiera vio de los cuatro capellanes, estaban de pie en la cubierta, armas unidas y rezaban juntos.

Conmemoración

Los cuatro capellanes todos se concedieron la Cruz de Servicio distinguido y el Corazón Morado y recibieron la aclamación nacional para su coraje y sacrificio. Una capilla en su honor fue dedicada el 3 de febrero de 1951 por el presidente Harry S. Truman en la Iglesia bautista de Gracia en Filadelfia. La Medalla de los Cuatro Capellanes fue establecida por el acto del congreso el 14 de julio de 1960 y fue presentada póstumamente a su familiar más cercano por el ministro del ejército Wilber M. Brucker en Pies. Myer, Virginia el 18 de enero de 1961.

Washington se honra con una fiesta junto con los otros Cuatro Capellanes en la litúrgica de la iglesia episcopal en los Estados Unidos de América el 3 de febrero.

Véase también

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